Сентралия: город-призрак и город призраков

Призраком может стать не только не упокоенная душа усопшего, но и - из-за роковой ошибки человека - целый город. Так случилось с пенсильванским городком Сентралия, который еще недавно процветал, но сегодня здесь горит земля, а воздух отравлен.

Штат Пенсильвания всегда славился своей промышленностью, в том числе и угледобывающей: запасов угля на его территории хватит нескольким будущим поколениям. На одном из известнейших в штате природных хранилищ антрацита в XIX в. и возник городок Сентралия. Вот фото его первых жителей:

В 1841 г. в небольшом поселке под названием Роаринг-Крик (Ревущий ручей) некий Джонатан Фауст открыл таверну "Бычья голова". Можно сказать, что он заложил первый камень Сентралии, хотя вряд ли подозревал, что уже через 13 лет из скромного поселка вырастет настоящий город.

В 1854 г. крупная горнодобывающая корпорация "Locust Mountain Соаl and Iron Company" решила взять территорию в оборот и направила туда горного инженера-строителя Александра Риа. Он спроектировал улицы поселения и назвал свое творение Сентрвилль. Однако выяснилось, что городок с таким названием в Пенсильвании уже имеется, и чтобы не путать почтовую службу, в 1865 г. поселок переименовали в Сентралию. Год спустя местечко получило статус города, в котором появились школы, больницы, церкви, гостиницы, магазины, театры, бары, почтовое отделение и банк.

Добыча угля давала двум тысячам человек денежную работу. Фото первых шахтеров городка:

Жизнь шахтеров протекала спокойно и без инцидентов до тех пор, пока 17 октября 1868 г. не произошло громкое преступление: на выезде из го рода убили Александра Риа. Поговаривали, что убийство было заказным и имело отношение к деятельности тайного общества - "Молли Магуайерс", которое, по-видимому, не удовлетворилось гибелью одного только основателя города, и в последующие годы произошло еще несколько убийств и поджогов.

После череды беззаконий в городке наступили мир и покои, как будто Сентралия исчерпала весь запас негатива. Но, как оказалось, настоящий кошмар был еще впереди. А пока жизнь шла своим чередом, люди по-прежнему занимались добычей угля.

Городок развивался, хорошел, жили в нем не бедно. Это заметно и по фотографиям 50-х годов прошлого века:

Разумеется, за целый век существования города накопились горы мусора. От промышленных и бытовых отходов, которые сбрасывали в старую шахту рядом с кладбищем Одд-Феллоуз, нужно было избавляться. А в 1962 г. как раз и повод нашелся: приближался День памяти - национальный праздник США, посвященный американским солдатам, погибшим в войнах и вооруженных конфликтах.

Для квалифицированной уборки мусора правительство Сентралии наняло пятерых пожарных. Они действовали по уже отработанному плану - поджечь отходы, подождать, пока они прогорят, а затем потушить. Неосмотрительные пожарные, мягко говоря, не слишком хорошо справились со своей задачей: мусор продолжал тлеть, пока от него не загорелся уголь в шахтах.

Во всяком случае, так утверждает официальная версия. По другой, изложенной в книге Джоан Квигли "День, когда разверзлась земля: Трагедия национального значения", причиной пожара вполне мог стать выброшенный кем-то из проезжавших мимо водителей окурок. Однако какой же меткостью надо обладать, чтобы прицельно забросить "бычок" в шахту! Да еще и так, чтобы он не потух в полете или при ударе о стены и выброшенные предметы (ведь там были не только листья и бумага).

На протяжении 60-70-х гг. пожар, несмотря на все усилия по его ликвидации, продолжался. Обилие угарного и углекислого газа серьезно повлияло на здоровье местных жителей, а недостаток кислорода приводил к болезням. Огонь пытались тушить, но все попытки провалились - слишком масштабной оказалась локальная катастрофа. Правда, по словам некоторых очевидцев, если бы траншею возле кладбища рыли более интенсивно и не отлынивали от работы во время праздников, с огнем вполне можно было бы справиться.

Жители начали покидать город в мае 1969 г., но многие все еще питали слабые надежды на благоприятный исход. Шахты продолжали дымить, а горожане на протяжении десятилетия старательно делали вид, что ничего страшного не происходит.

О том, что Сентралия находится на грани катастрофы, узнали случайно. Джон Коддингтон, владелец одной из заправочных станций, решил проверить уровень бензина в подземных резервуарах и опустил внутрь щуп. Когда он достал его, щуп казался очень горячим. Из любопытства Джон измерил температуру - термометр показал почти 80 градусов! Новость быстро разнеслась по округе, а жители наконец поняли, что живут на крышке кипящего подземного котла.

Мэрия города была вынуждена признать, что не в силах контролировать ситуацию. А инцидент, произошедший два года спустя, привлек к катастрофе внимание всей страны: 14 февраля 1981 г. под ногами 12-летнего Тодда Домбоски, игравшего у себя во дворе, в буквальном смысле разверзлась земля - образовалась дыра глубиной около 45 м. Мальчик чуть было не упал туда, но успел схватиться за корни дерева, а его двоюродный брат вовремя пришел на помощь и вытащил Тодда.

Через несколько лет после этого случая конгресс США выделил Сентралии $42 млн на переселение жителей в другие города. Большинство воспользовались предложением, но несколько семей отказались, невзирая на предупреждения правительства. Тогда в 1992 г. губернатор штата Роберт Кейси потребовал от правительства принудительно лишить жителей собственности и заставить их переехать, учитывая повышенную опасность.

Горожане пытались опротестовать это решение через суд: они подозревали, что их переселяют, чтобы получить возможность добывать антрацит, большие запасы которого хранятся под землей.

Чиновники же утверждали, что у правительства Пенсильвании никогда не было прав на добычу угля и никакая горнодобывающая компания не действует в том районе. Суд принял сторону губернатора.

С пожаром прекратили бороться - это оказалось пустой тратой денег. Трассу, которая вела в город, пустили в обход, а населенный пункт убрали со всех карт. В 2002 г. почтовый индекс Сентралии исчез из регистров. Он остался лишь вот на этой скамеечке:

К 2010 г. в Сентралии осталось лишь пять домов - остальные снесли. А едь были такими симпатичными!

Сейчас тут живут несколько человек, среди которых мэр города и потомственный шахтер. Они наотрез отказываются покидать любимый город. Даже несмотря на то, что подземному огню гореть еще по разным подсчетам от 250 до 1000 лет. Ежедневно асфальт покрывается новыми трещинами, ямы в земле давно стали нормой, а воздух отравлен.

Густой дым постоянно валит из-под земли, с неба в любой момент может посыпаться пепел, а четыре окрестных кладбища стали самыми "густонаселенными" районами. Что может быть хуже?

Только призраки, пугающие туристов. С тех пор как произошла катастрофа и новость об этом распространилась по штатам, многие искатели приключений и любители заброшенных мест ринулись в Сентралию. Некоторым было просто интересно пройтись по пустынным улочкам, сделать фото, впитать странную атмосферу безысходности и забыть о поездке спустя пару лет, другим "повезло" запомнить ее на всю жизнь.

Иногда туристам слышатся странные звуки, создается ощущение, что за ними наблюдают, или кажется, будто за углом промелькнула фигура. Воображение умеет злобно разыгрывать своих хозяев, однако некоторые случаи, когда сразу несколько человек становились свидетелями паранормального явления, действительно заслуживают внимания.

Например, в 1998 г. в Сентралию заехали Рут Эддерсон вместе с другом. Они клялись, что видели, как неподалеку от кладбища из дымки появились два человека в шахтерских касках. Они словно вышли из огромной дыры за могилами, немного прогулялись, а потом на глазах исчезли.

В том же году в Сентралию приехал Скотт Сейлор с двумя товарищами. Не найдя в городе ничего интересного, они отправились на кладбище и остановились у холма, из которого валил дым. Рассматривая местную флору, они были застигнуты врасплох странным голосом, доносившимся из-под земли. С первого раза они не смогли разобрать слов, но во второй раз вполне отчетливо расслышали "Прочь отсюда".

34

Холм начал дымиться гораздо сильнее, запахло тухлыми яйцами. Испуганные друзья побежит к машине, а вдогонку им неслось: "Зачем? Зачем вы это сделали?" В округе не было видно ни людей, ни машин. Когда Скотт приехал домой и заглянул в карту, понял, что они находились рядом с местом возгорания.

В 1999 г. молодая пара, Лори и Джим, зашла в один из заброшенных домов Сентралии. Они обожали подобные места и в свободное время часто обследовали покинутые селения и старые кладбища, совершенно не боясь духов, в которых попросту не верили. В трехэтажном особи яке Джим и Лори поднялись на второй этаж и стояли рядом с лестницей.

Внезапно деревянные ступени наверху заскрипели. Молодые люди решили, что в доме кто-то есть, и с любопытством обсуждали, когда к ним спустится еще один любопытный турист. Шаги приближались, и вот они уже достигли второго этажа, но вдруг оборвались так же неожиданно, как появились. Лори сходила наверх - там никого не оказалось. Джим - вниз, но там тоже было пусто.

Многие туристы заявляют, что видели над покинутым городом светящиеся шары, странные лучи, НЛО, слышали звуки, объяснения которым нет. Было сделано несколько фото и видео странных объектов.

Неудивительно, что известная подобными происшествиями Сентралия приглянулась сценаристу фильма ужасов "Сайлент-Хилл" Р.Эйвери. Кино снимали по мотивам одноименной видеоигры. В свое время "Сайлент-Хилл" произвела фурор и до сих пор считается одной из лучших игр в жанре ужасов.

Виртуальный городок Сайлент-Хилл несколько отличается от Сентралии. Его история начинается не с таверны, а с поселения индейцев, пронизанного сверхъестественной силой. Во время колонизации большинство индейцев перебили и на месте их деревушки основали Сайлент-Хилл. В наказание за кровь невинных жертв на город посыпались напасти. Сначала жителей косила загадочная эпидемия, затем в городе устроили исправительную колонию, во время Гражданской войны превратившуюся в лагерь военнопленных. После победы северян Сайлент-Хилл стал шахтерским городком, узников освободили, а лагерь превратили в обыкновенную тюрьму.

Затем контроль над городом захватили сектанты, укрывшиеся в здании старой церкви, а сам Сайлент-Хилл разделился на две части. Первая, реальная, не многим отличалась от нынешней Сентралии: заброшенные дома, тихие улочки, пустые дороги. Другая - мир ужасов - стала приютом человеческих кошмаров и странных существ, прячущихся в вечном тумане.

Атмосфера и сюжет игры были настолько здорово продуманы, что Голливуд взялся за их перенос на киноэкран. Сценарист Р.Эйвери совершенно случайно наткнулся на историю о Сентралии, съездил туда и понял, что именно таким должен быть город-призрак в фильме.

Вместо истории про гнев индейских богов в основу сценария легли реальные события, повлекшие за собой гибель Сентрали, и таинственные явления, свидетелей которым становится все больше. В фильм перекочевали даже сирены воздушной тревоги и церковь - настолько Эйвери вдохновился увиденным. (Церковь, кстати, до сих пор действующая - открывается по воскресеньям.)

Сентралия оставила и другой след в искусстве. Было записано несколько дисков с песнями, посвященными этому городку, написано несколько книг, изданы комиксы, выпущены спектакли...

Но что ждет городок в штате Пенсильвания дальше? Скорее всего, полное забвение, изредка нарушаемые любопытными экстремалами. После того как процветающая Сентралия из-за преступной халатности превратилась в тлеющий памятник человеческой глупости, ей остаются верны только самые преданные ее обитатели. Призраки прошлой счастливой жизни.

По материалам сайтов nepoznannogonet.ru и web-shake.com

DİGƏR XƏBƏRLƏR